Facebook的新Profile页和Netvibes之间的一些有趣博弈

之前,我在博客中先后多次介绍过Netvibes这一产品。今天无意中发现,Facebook的新Profile页面对Netvibes可能会构成一定威胁。很可能Netvibes会真正地沦为“阳春白雪”,虽然,我不希望如此。

不妨就来看看目前两家微妙的关系:

Netvibes是当之无愧的最优秀的(综合)个性化主页,同时基于Tabs和Widgets的理念,进行社会化分享和延伸;另一方面,Facebook目前是绝对权威的(综合)社会化门户,而近日Facebook新Profile页面则开始与Netvibes提供的功能非常的接近。

Netvibes的UWA虽然设计的非常巧妙而且上手极快(我也基于它做过应用),然而,Ginger项目以及早先推出的UWA(Universal Widget API)就我观察,在放开之后并没有引起轰炸效;Facebook的API虽然上手复杂(我搞FBML就摸索了好久),但基于强大的SNS网络和有效的分发(Distribution,我个人觉得也可以理解为“病毒传播”),的确带起了一条产业链(或者说Ecosystem,生态环境,生态圈)。

有趣的是,Ecosystem这个概念最早又是Netvibes提出的。

这场博弈,我认为,我个人喜爱的Netvibes并不占上风。

简单把原因总结如下:

  1. Netvibes强调API和Widget这个概念,却忽视了SNS的本质,那就是人与人的关系。在Netvibes一边,SNS体系推动太晚,因而UWA并不能给开发者真正带来优势(巨大的流量收入和分发抵达)。而且,Netvibes本身的使用门槛就是一个工具类型的门槛,这导致许多人不能理解他们为什么一定要使用Netvibes;
  2. Facebook刚开始并看不出有平台的特征,更让普通用户感觉不到API的存在。因为Facebook首先是社区,其次才是工具。社区的门槛,比工具类网站要更低,因为,与人交谈并不难,但使用一个工具,创建模块、编辑主题,这些是普通人难以做到的;
  3. 对平台来说,开发者的决策,显然是非常有力度的一个“判决”。微软之所以能获得如此的成功,是因为有大量的开发者开发基于Windows的应用。
  4. 工具可以被模仿、被复制,而且基于一个强大的社会化平台,分发成本极低;而社会化关系则很难撼动,哪怕再多人责骂腾讯(的某些不妥之举),你也很难保证从此之后就再也不用QQ了。这也是为什么百度贴吧、空间、IM紧跟其后的原因;

欢迎批评、指正。

Netvibes在中国开始部署CDN – 个性化应用大提速

近日,Netvibes.com在中国终于全面提速。

隽辰兄提到的“用户体验设计最终目的是提高工作效率”让我深有共鸣,这也是我一直以来都坚持的理念。只不过,我是这么认为的:用户对某一产品的“认可程度”取决于其满足用户特定期望的能力(或者说效率)。抛开奢侈品和欺诈类商品不谈,我们在选择日常使用的工具,尤其是软件工具时,不妨多理性地思考

在日常生活中,我们要处理、加工大量的信息。不可否认,RSS Reader的出现让我们有了更好的获取渠道,然而,从某种意义上来说,信息通过RSS的“疯狂发行”、“疯狂扩散”也造成了更大规模的“信息过载”:在Google Reader“砍信”可能会浪费掉你无数的时间。

于是,我们很快拥有了Digg、Facebook这样优秀的服务。然而,作为一名欲望永无止尽的用户,我似乎总觉得还是缺点什么。

没错,我喜欢Netvibes平台最大的原因就是认同它们的理念:“隐藏自己,展示他人”。Netvibes帮助无数第三方内容、应用提供商建立了一套Ecosystem(生态系统),让用户可以对各类复杂的Widget进行社会化分享,而不是仅仅像Google Reader那样去分享某一篇文章,或者某一个RSS地址。

不过,在我对Netvibes类应用的期望并不限于网络传输的速度,而是其平台本身的效率。作为以浏览器为根本的一套平台,在“半客户端”技术越来越备受关注的今天(Adobe AIR、微软的Silverlight、Mozilla Firefox3),如何将应用对浏览器的依赖转移到桌面上,或者说,如何更加全面地调度本机的硬件资源显得尤为重要。

Ginger on Netvibes – 基于Widget的社会化分享服务(邀请发放)

2008年3月5日更新:今日起可发放邀请,有需要者可留下Email地址。

什么是Ginger on Netvibes,不妨先看看我的Ginger:http://netvibes.com/aw(Netvibes Ginger目前似乎还没有在国内部署服务器,没有放太多东西,我会不断更新好东西)

是什么阻碍了人类社会的发展?我认为,人与人之间交流的沟通成本是一个重要的阻碍因素。计算机、互联网的出现好比圣经故事中的通天塔,帮助人类社会在各个领域进行更加快速的发展。

第一波“通天塔”理念我认为是以RSS(什么是RSS)为代表的“信息统一输出规范概念”:自Dave Winer在1997开创scriptingNews以来,RSS已经有超过10年的历史了。尤其是最近的2到3年,RSS理念被广泛地应用到各种信息的传输之中。在信息爆炸的今天,RSS让我们能灵活地回避掉太多的“骚扰信息”。

然而,单纯靠RSS订阅获取信息仍然是有局限性的。这一局限性在SNS什么是SNS)2.0产品出现之后逐渐显露出来。当互联网真正地把人与人连接起来之后,信息分享远比信息梳理更重要。

我们每个人默默地整理着自己的RSS,花数个小时给数千个RSS源分类。这些工作从宏观看,大部分是重复的。许多我所关注领域的RSS源,也许和我志趣相投的朋友已经梳理完备;而相比许多初学者,如大一新生,我也许在某些领域准备好了更优秀的RSS源(组合)。这些RSS的梳理工作,如果是整个社会共同完成,并各攻所长,那对每个人来说都是一件美好的事情。

Netvibes作为一个以“全力满足用户个性化需求”为核心理念的个性化产品,这一次Ginger计划的推出,无疑在社会化信息分享上迈出了一大步。基于Netvibes已经设计出的开放式Widget API,用户可以方便地与自己的好友分享自己的“信息梳理成果”。如果大众用户能广泛参与,这对于倚仗信息不对称牟取暴利的个人、团体或者强势媒体来说,无疑是一种沉重的打击;而对于普通人、行业弱势群体来说,这项服务则是直接或者间接收益。

此外,Ginger还可作为普通人发布“个人门户”的最简易产品。只需要简单的拖拽操作,就可以发布自己的各种信息与外界分享。这对于有专业技能的自由职业者来说,无疑是一个推广自己技能、产品的最好解决方案之一:你可以方便地聚集你需要推广产品的视频、照片、其他用户反馈信息、媒体报道和留言板功能与一体。而花几千元去找垃圾网站制作公司做一个垃圾CMS系统则是既花钱,又难以达到效果。

之前有读者问到关于Netvibes的盈利模式。我坚信,有了忠实用户和坚实的产品,盈利肯定没有问题。对于Netvibes的未来,我个人觉得可能会分为广告模式和会员(收费)模式。

Ecosystem – 让别人受益,向Netvibes和Facebook学习

“Ecosystem”这个词的字面解释是“生态环境”。第一次见到,是在Netvibes发布开放Widget计划之时。当时很难理解“生态环境”这个词在Web2.0公司中能扮演什么角色。逐渐地,我觉得Ecosystem译作“产业链”可能更好:其本质,则是让整个网络(或者说SNS)中的“积极用户(即开发者)”受益(实质利益,而不是我们常看到的那些什么扯淡的“积分”、“称谓”之类的)

Netvibes的Ecosystem有效地激发了SNS在Web2.0中强大的耦合力,而以SNS为本质的Facebook,则更是拥有一个浩大的Ecosystem:数以万计的基于Web或桌面的Application让这个Ecosystem显得无比的“华丽”。在这个Ecosystem中的许多应用,甚至开始建立自己的企业,寻找自己的用户。而Facebook作为“宿主”,不但没有“封杀”,反而更加大气地一再开放API,实在是令人感慨!

据我所知,已经有两个在Facebook做应用的人成立了自己的公司,这两个应用分别是:

  • Family Tree(家族图谱)
    这个应用之所以火爆,我想用这句话可以解释“中国文化的特色之一是宗族观念很重,但中国人的家族意识,却很模糊。西方人一向被认为没有宗族观念,但西方人的家族意识反而强烈,常能列举他们家族几代祖先,和他们的‘英雄事迹’。
  • Where I’ve Been(我去过的地方)
    这个应用之前介绍过。看看这篇日志或者这篇日志(英文)就知道了。

国内比较火的SNS有没有自己的Ecosystem呢?

有一家Alexa TOP500的视频网站号称注册用户并且上传视频就能赚钱。我有几个朋友做了测试,非常不靠谱:访问量增高后,受益反而呈现衰减趋势。完全就是一副强奸用户的姿态;而在校内工作的朋友透露,一家校内养活了数千家做“涂鸦板”代码的垃圾网站。我不知道这种能不能算一个Ecosystem的雏形,虽然具体的实质令人感到遗憾,但我想陈一舟要是真想凭借一个SNS就去IPO,不下点狠功夫,是靠不住的。

或者,更可怕的,我们根本就不需要“Ecosystem”:因为我们这大多数有能力让别人受益的人,根本就不可能让别人受益。

再看Netvibes – IFrame的野心

先说两个细节:今天发现“Universe”被翻译为“领域”……恩,这个,我觉得虽然不算最贴切,但似乎也找不到一个比“领域”更合适的了;“Widget”没有做翻译,我不明白,为什么不译作“模块”或者之类的。我不相信国内有多少人知道“Widget”,而且“Feed”也没有找到翻译。我想,上来一个“feed”一个“widget”,估计就要吓跑不少惧怕英语的用户了。此外,可以支持自定义颜色主题:根据用户的选择,自动计算配色方案。非常方便快捷。而且栏目宽度也可以灵活改变了。转载请保留:http://www.awflasher.com/blog/archives/1005

不过,Netvibes在另一些细节上的改进,仍然是值得称道的!以下是吸引我的一些特色,不一定都是最新的,也不一定是Netvibes独有的:

  • IFrame的实现
    刚发现,Netvibes在阅读RSS的时候,增加了直接通过IFrame打开页面的功能,并且,与原有的Ajax应用程序无缝结合的功能非常不错。而且,在可选的模块中,增加了HTML模块和Web模块(其实就是套这个IFrame)。唯一遗憾的是,某些页面的IFrame却让Netvibes无能为力,比如我在Blog中通过JavaScript屏蔽了IFrame。(主要是被一些垃圾网站IFrame制造大量复制内容)
    然而,这仍然能看出Netvibes的野心和目的:让用户仅在Netvibes.com中就能处理所有的工作
  • Tab页批量“砍信”
    只需要在Tab页旁的未读数字上单击鼠标,就可以将当前Tab中的RSS设置为全部已读了。非常省事儿。
  • 根据IP自动检测天气预报
    我在北京,首页显示的就是北京的天气;我朋友在武汉,显示的就是武汉的天气。
  • “Content Wizard”
    也就是中文版中的“内容向导”一次抽取一组分类,以Tab的形式出现;而每一个Tab中又一次给出数个种子供选择。这样大大节约了新手的时间。虽然现在提供的“预选内容”还不尽然令我满意(好多RSS都是作废的嘛),但我想当Netvibes逐步关注中文blog圈的时候,自然会吸纳更多优秀的blogger新秀。
  • 文本、视频、图片的纯Ajax搜索。
    文本方面有包括Google、百度在内的数十个搜索引擎,视频方面则是国内的几个大站点提供的API,图片方面是我使用的又拍和巴巴变。很有趣,巴巴变搜“aw”居然可以顺利找到我:)
    这一点,似乎PageFlake就一直没有做到:(
  • AJAX体验十分细腻
    无论是性能,还是对异常的处理和跨平台能力,Netvibes的JavaScript已经完全上升到了工业级的标准。在我的测试下(FF、IE6+7、Safari、Opera等),都非常Okay。唯一的遗憾是IE7中文版在自定义皮肤的时候有点问题。不知道解决没有。而且,今天发现打开Netvibes速度似乎变快了,不知道是不是我的幻觉……
  • 对Tab的编辑更加人性化
    可以针对Tab进行的功能操作也更多。例如可以发布到Netvibes的“生态环境”,也可以分享之。而分享的时候,甚至可以选择多达三种方式:邮件、即时通信软件和发布博客。其中,Ajax的邮件方式自然不用说了,而即时通信软件、博客发布虽然还没有达到我的期望,但也非常有“创意”了。
  • 中国节日提醒
    可以从当前日期开始往后寻找将要到来的节日,并提醒。

当然,Netvibes发展到现在,也并不完全完美,如下是我的几个迫切的期望:

  1. 能在提供用户名和密码的情况下,登录三大门户的邮件系统(curl可以搞定吧),我想主流126、163的用户肯定不少。
  2. 能否读取到Gmail或者其他邮件的具体内容,而不仅仅是列表?进入Gmail有时候实在是太慢了(相对我自己的轻量级体验环境而言)
  3. 离线组件。笨重的AJAX应用最让人不放心的就是数据没有保存到服务器:指望浏览器提供的XMLHTTPRequest来做数据传输显然很难让人安心。
  4. 是不是可以根据各类Web2.0服务的API,集成一些扩展,比如收藏到Delicious、进行Digg或者Bury,等等:)

吐血推荐 – 用Netvibes让信息起飞

Netvibes

本文介绍我自己使用Netvibes的心得体会,有疏漏请指出。
转载请保留:http://www.awflasher.com/blog/archives/877

任何一个服务型产品都应该为服务对象尽到它的价值。来自法国的web2.0产品Netvibes(http://www.netvibes.com)节省了我浏览信息获取资源的时间,就等于延长了我的生命。

您一定好奇Netvibes如何做到这一点,下面我就来简单介绍一下如何利用Netvibes提高我们的工作效率;如何利用Netvibes高效地阅读、过滤信息。

一、注册、使用

虽然不用注册用户就可以体验所有的功能,但我觉得既然您相信我所介绍的Netvibes确实优秀,还是先注册一个用户吧。只需要电子邮件和密码,就可以立即使用。也不需要验证码和激活等繁琐操作。

二、信息聚合体系

与所有的RSS订阅系统一样,您可以很方便地订阅RSS,唯一不同的是,Netvibes的导航体系非常简洁:[Universes(宇宙-目前还不完善)] > Tabs(标签页面) > Modules(内容模块单元)。目前Universe仍然在建设中,不过Tabs和Modules的组合形式,已经足够让我们管理我们的信息了。Tabs也可理解为一个个的独立页面,里面存放一组相关的内容模块,比如”新闻”、”体育”或者”娱乐”。而这每一个标签页面中,可以包含内容单元。内容单元虽然是一个个矩形的方块,但是内涵却非常丰富,您可以看的信息不仅仅是新闻,还可以找到许多第三方制作的插件。标签页面和内容单元都支持非常灵活的拖拽操作,自己体验一下便可了:)值得一提的是,删除标签页面有时候会比较慢,此时请等待一会儿,最好不要进行其他操作。这个问题可能是服务器不在国内造成的。同样的道理,在Netvibes登录进入之后,最好不要清空Cookies,最好能在退出后再清空Cookies,否则很可能造成所有的分类丢失,具体原因我也不太清楚。

三、如何为我的Netvibes”添砖加瓦”

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Netvibes is a dream – the voice from a Chinese blogger

This is a post in English, please do not remove the link: http://www.awflasher.com/blog/archives/862. It’s about the craziest web2.0 application, and the best start page, Netvibes.

I have been a user of netvibes for almost a year, and netvibes has been my homepage for half a year. Sometimes I think my web life is just Firefox+Netvibes.

I knew this great product from a friend of mine – Thor from Flashempire.com. When I held the Wuhan Blogger Party (one more post about it) on May,1st,2006, he just showed me this cute stuff on my laptop that day. He told me that he spent lots of hours on this every morning reading news and blogger’s posts.

Actually I did not pay much attention to that first. However, when I came to it myself, it attracted me soon. The user interface and user experience is both great. The netvibes really makes the already-commonly-used “drag-drop” experience more convenient. And the “tab-titles-content” navigation holds the information more harmony and order. Unlike the traditional web1.0 based reading methods, with Netvibes, I can access what I want without a lot unuseful information. Also it saves a lot of clicks and time. Though there are lots of other online aggregator service, I think Netvibes is the best.

The ecosystem of Netvibes is providing an overall informtion of all the magic stuff you may wanna get. It’s categorized into Modules, Feeds, Podcats, Events, Tabs and Universes. And with the ecosystem, you can find much third-party supporting resources. For example, I found a very useful Firefox extension to add the feeds from your current opened website in Firefox to Netvibes.Furthermore, Netvibes is providng a very fantastic API called “UWA” (Universal Widget API) to all the web developers like me. So I can easily publish anything I wanna share with the Netvibes’ users, and it’s even provding the support of adding the widgets to Google custom page. I test one Netvibes’ widget too, and I am sure I will enhance it later and release an English version.

Though Netvibes’ still has no server in China, and thus the poor-network-situation sometimes troubles me, I still enjoy Netvibes, anyway it has saved a lot of time for me. and hope its next-step developing in China could be smoothly.

推荐好的英文站点+论坛

http://www.netvibes.com/我见过的最好的个人门户:难记的网址,难忘的服务. 感谢Thor的介绍和推荐… 其实之前我也曾经见过,但是没有注册,也没有想到注册之后所享有的服务这么方便. 虽然是全英文的,但我相信一个高中毕业生的水平搞定这些服务没有问题.

http://www.gotoandlearn.com/forum – 国外的Flash技术论坛. stanford的Leebrimelow主持,因此人气非常望. 强烈推荐. 注意不要说"My English is poor"哦 🙂

陆续补充….