Matt以及Automattic的开源软件姿态

北京时间2008年9月20日,WordPress之父Matt Mullenweg和同事Hailin不远万里来到中国,不仅为国内WordPress blogger们带来了一场愉快的盛会(唯一的遗憾是场地准备太仓促),更让我能亲身领略开源软件的精髓。

见到真人才发现,Matt和Hailin与我想象的完全不一样。

Hailin一点不像照片上那么文弱,却非常谦逊儒雅。我不知道Hailin在讲述自己远赴美国留学故事的时候是否大家都能感受到那种对生活的欣赏和享受。这样一种单纯的感觉,也许正是我们这些喝着三鹿奶粉长大的blogger们所缺乏、向往的。Hailin之儒雅,也如一个典型的工科博士,对于演讲时部分观众的“责难”,他会后对我说,他是期望看到那些的。因为大多数时候,我们中国人都不敢对外发表责难。我其实想告诉Hailin,更遗憾的是,大多数人也就只敢对写程序的工程师怨声载道。为了不打击Hailin老师的期望,我还是忍住了。

Matt Mullweg就更不一样了。作为一个如此火爆博客程序的创始人,他的低调实在令人感叹。没有高谈阔论,没有远大理想,没有盈利模式,有的只是对生活的热爱,对往事的回忆以及对未来能够将WordPress技术更好服务于大家的向往。Matt上台后的第一件事我没看到哪个演讲者做过:“Now,picture time”,Matt来了这么一句,就举起他的Nikon给台下的Blogger们来了一张大合影……

我不知道这是否是一种应该褒奖的品质,但和他的交流中,我发现他一点都不像那些颇具口才的创业者,甚至连一个Web观察者的影子都琢磨不到。几个月前曾在一次晚会见到Venturebeat的Eric Eldon,我们两个互联网从业者当时大谈对行业未来的展望。而这次同样是晚餐时间,见到了WordPress和Automattic的创始人,Matt甚至不怎么和我们聊起互联网的新闻,除了我们简单地介绍一下GFW是个什么东西之外,他更多的关注在放在中国的食物、北京的风光以及我和朋友们的民间英文博客ifgogo:)

值得一提的是,似乎Matt和他们的Automattic对自己所有的产品,都抱着一种开放的心态,无论是WordPress、BBPress、Akismet还是能为第三方提供盈利模式的WP MU。席间我也和Matt讲到我目前为Automattic贡献的ActionScript项目,他的第一反应是“如果有机会,我们一定开源,让更多的人能参与进来”;和Hailin聊起WordPress的未来,他多次纠正,没有什么是Confidential的,有任何的意见,都可以提交自己的ticket到官方的版本控制系统(目前是基于Trac的)。

回想起一个月一来与Automattic的深度合作,我也切身感受到这种开诚布公的文化所带来的激励。Automattic现在所奉行的这种超出Freelancer的SOHO合作方式,实在是一种将生活和工作结合为一体的最佳状态。

对他人尽量地公平、透明;对任何问题都不要回避,对哪怕面对尖刻的批评也应虚心接受,并且放下架子,这是我们这些从小接受中国教育喝着三鹿奶粉长大的人,值得认真学习的。