2009年,比博客访问量更重要的几个指标

本来我想大喊一声“博客访问量就是狗屁”并将其作为本文标题,后来觉得似乎有“标题党”之嫌,而且还不够雅观(据说有领导大人在看我的博客了,恩,要谨慎,不折腾!还好领导大人们一般只看标题),于是就换了这么一个题目:《比博客访问量更重要的几个指标》。

一方面,无论是Blog中的老江湖新浪博客,还是社交网络中的霸主校内网,都把“访问量”作为反映一个Blog或者Profile重要程度的指标,例如新浪的博客排行、校内的人气之星。逐渐,“访问量”成了人们对“博客”直接、甚至唯一的评判指标。新浪名博排行榜也就是根据“博客点击率”来进行评比的:这让观众们觉得,似乎韩寒的文章真的只比郭敬明好两倍似的;另一方面,和国外不同,国内独立博客开发者,也一直把“访问量”作为一项重要的统计指标和核心功能。我从2004年开始尝试的各种Blog平台,均有文章访问数和总访问量统计。不得不承认,这种数据有时候会让博客主人过于分心:其实,对于一个博客来说,有许多指标比“访问量”更加重要。

以下是我先列举的五个,欢迎补充:

一、读者群相关性比例

读者群相关性比例即“那些和你意识形态相近、价值观相当并能从你的博客获得帮助的访问量”占“总访问量”中的几成。

具体解释就是:尽量找到那些“真正需要你的人”,和他们交流,然后成为朋友甚至协同创作一些有趣的项目;尽量避免一些非客观因素,例如过度SEO、胡乱“标题党”所引来的“那些消耗彼此时间的流量”,这种流量多见于港台、日韩艺人的粉丝群体,能够避免应尽量避免。

为此,我做了不少努力,且稍有成效。例如将一些私人调侃的内容隔离在RSS之外、弱化某些日志的评论区域,等等。

二、留言和评论

    1. 博客的最大意义在于发文者和读者的交流、探讨。一个博客如果没有评论功能,则失色太多。除非是内容源非常优秀博客,不开放评论的我一般不看第二次;
    2. 评论体验简单明了,空间充裕、便于输入。那些简单套用英文页面模板的博客一般也很难引发大量的优秀评论,四四方方的汉字挤在那么小一个输入框里,看着都累;
    3. 评论不在多,在于“有效”。“有效评论数”是指那些与主题相关,对原文仔细阅读后经过认真思考而写出的负责评论。那些“沙发”、“赞”、“顶”之类的留言并不算作“有效评论数”。“有效评论”可以是对原文的补充,也可以是对原文的批评。我曾写过一篇文章,其后评论褒贬不一,还有毫不客气的批判声音,但我很感激每一个认同和批评的人,因为他们的评论让整个页面的信息更加有意义、有效率了。

三、Google PageRank值

PageRank值争议虽多,我仍然认为其可信度很大。我懒得参与那些SEO从业者和互联网洁癖者们对PageRank的争执,但客观事实证明,PR衡量页面质量是八九不离十的,尤其是在近期Google对“出售链接”进行打压之后。

此外,由于新闻类、教育类网站天生容易获得更高的PR,对于博客网站来说,PR在4以上的质量就十分不错了,我曾经写过一篇《最有PR的人》,他的几个博客都有相当好的PR值,而内容也十分优秀,在圈内的名誉也非常好。

总之,一个PR为7的页面所提供的内容,一定比一个PR为6的页面更可信。使用Firefox浏览器可以通过SearchStatus插件来查看一个页面的PR值,而IE用户则可以安装Google工具条来查看一个页面的PR值。Google自己的Chrome浏览器虽然暂时没有插件、工具栏,用户可以先把这个链接拖进收藏栏,然后随时点击它来查看当前页面的PageRank值。

四、Technorati权威度

Technorati权威度我曾经在Blog中介绍过,我也一直把它作为衡量一个博客是否优秀的基准之一。唯一的遗憾是,Technorati在国内已经惨遭封杀,目前完全无法获知一个网站的Technorati值。

好在我和北美一些公司合作的时候,项目可能会用到VPN链接。通过VPN,我发现近期自己的Authority值已经下降到300多,而中文博客也普遍大幅下跌。不知是否与Technorati被“河蟹”有关。总之,对于能够翻墙的Blogger来说,Technorati权威度还是不错的衡量标准。

五、用户行为

我们平日所说的流量统计,基本上还是把重点停放在“访问量”上。对于用户的具体行为,一直视而不见。这里以Google Analytics(谷歌分析)为例说明。

用过的朋友们都知道,Analytics的一个“致命优点”在于,它可以统计许多除去访问量之外的复杂结果。

比如,我们可以利用Analytics的Advanced Segment配合Event Tracking来跟踪特定用户群的特定行为,对于一个个人专栏博客来说,我们可以把搜索引擎到达的用户和忠实用户分开跟踪,看看忠实用户是否会经常发表评论、参与投票、点击相关文章的链接;对于一个专注于研究IE技术的博客来说,可以尝试仅跟踪那些IE用户的行为,看看他们在哪些页面停留更长的时间,看看他们是否会因为你写了一篇IE7比IE6更好而升级自己的浏览器。

经过我的测试,最近刚推出的Event Tracking还有一个很大的好处就是,它可以用来监控用户活跃程度,我目前记录了用户参与投票和发表留言的次数,以及“触发时间”:后者即“大家平均会看多久文章才发表留言”,这一指标从某种意义上反映了文章的质量甚至读者的关注程度:对比那些以“抢沙发”为主的表面流量,那些花10分钟阅读并撰写评论的用户显然更有价值。

值得一提的是,我并没有将“订阅数”和“收藏数”作为重要的指标。因为RSS阅读、收藏、分享体系在国内完全就是阳春白雪,而且这些内容完全取决于匿名用户的信息也有失公正,水分颇大 – 你以为徐静蕾的读者真的会通过Google Reader看她的博客?我是不信的。

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4条小提示:个人博客更喜爱什么样的留言

对于愿意在这里留言的朋友,哪怕是高高在上的“领导”来骂我,我都心存感激。我曾写过《原创诚可贵,评论价更高;作者诚可贵,读者价更高》,就是为了表达这样一种对评论的期待。

写了这么多年博客了,这里简述一下我期待的评论类型吧,我想这些也是大多数Blogger所认同的:

  1. 观点鲜明,关联性强
    无论是支持还是批评,只要能围绕原文的话题进行探讨,那就是我非常喜爱的评论。例如在这篇讨论中文与英文语言的日志里,有许多评论都对我的观点提出了质疑。但我非常喜爱这种批评,不但能将整个主题拓展得更开,也让我本人受益匪浅。
  2. 信息齐全而正确
    除去敏感问题不得不隐藏身份之外,往往不太喜欢看到名称是aaaa这样毫无信息量的留言。就如同我在博客中的错别字多次让读者不悦一样,不含错别字的评论,必定是更喜爱的。而且,隐藏身份的时候也可以使用一些通命,而避免使用aaaa这样的名称。
  3. 把链接用HTML处理好
    对于上来就几个长长链接地址的留言,我往往会第一时间隔离到Akismet的SpamBox(垃圾箱)。之后,我自己每周会清理一些。在这一过程中也的确发现不少有价值的补充链接。但把http加一大串字符直接扔过来这种留言方式给人的第一印象非常不好(尤其是每天都要面对很多人肉垃圾评论的时候)。更糟糕的是,一些冗长的URL(例如Google的搜索结果)可能撑破部分WordPress页面。
  4. 拥有Gravatar头像(什么是Gravatar
    对于WordPress独立博客,在2.5以上都引入了这个“头像”体系。如果你去访问量比较高的个人博客留言,又希望能被及时通过审核,我认为有Gravatar头像会得到更多的青睐。我这里可以分享一下我的审核页面截图:

    通过这张图显然可以看到,有Gravatar头像的留言者更容易被管理员注意到。这一个细节,我在国外一些著名Blog留言处时也注意过。

原创诚可贵,评论价更高;作者诚可贵,读者价更高

“一个blog的价值在何处?”

当我发现自己的订阅数(前几天Feedburner最高达到2700,现在稳定在2300+)、访问量(没有任何推广,Alexa基本稳定在6w)不断增加的时候,我常常在思考这个问题。同时思考的还有如下一些问题:

为什么有人要看我的blog?凭什么大家要花几分钟的时间阅读一些我的文字,甚至穿插着许多主观的牢骚?

我曾自豪地认为原因是“坚持原创真实的内容”与“认真的态度”。即是翻译文章的时候,也会看完原文后重新整理思路:我不想让翻译显得功利化了,毕竟中文与英文的思考习惯完全不同。

不过,当我发现评论数量已达一万多的时候,我才意识到,一个blog的评论数量,以及质量,才能更加直观地体现这个blog的价值。

校内Club的boss徐辉在武汉告诉我“Facebook正在有节制的扩张”。我想,一个blogger对评论,也应该有节制的追求。于是,不妨将“评论的数量”以及“质量”综合起来称之为“有效评论数”,那些人肉Spam是不在考虑之列的。而我也打算在比较轻松的时候,抽一天,把早期文章中所有的无意义评论全部干掉。

“有效评论数”与“访问量”、“订阅数”不同,可以作为一个衡量blog价值的有效方式。它受诸多因素的制约,也就是说,有效评论数,反映了一个blog的诸多指标:

  1. 内容
    文章若是太过无趣、僵硬或者都是转来转去的内容,肯定不会有人评论;
  2. Blog本身的体验
    评论系统的体验若是老出问题,相信很多读者也会习惯潜水路过默不做声;
  3. 作者的投入程度
    Blog作者要是对热情的评论总是置之不理,评论的读者也会渐渐失去热情。

而评论本身,也作为文章的一种延续,由于介入了更多人的智慧,能让原有主题更加优雅地延展,让新来的读者好到更多有意义的信息量。

相比原来的日志,在2006年下半段到现在的日志中,“有效评论数”大幅提升。而今天一位热心网友提醒我已经获得了Compete Rank的数据(People Count:1,475,Compete Rank:664,970),我相信这也是与“有效评论数”有一定关联的。无论如何,非常是令我欣慰。

与2005年看重访问量相比,我觉得自己距离真正的blogger,又进了一步。