个人博客凭什么盈利 – 你就是我的上帝

题记:每一个读者都是我的上帝,但我不包括不理智的弱智粉丝:)

2007中文网志年会第二天上午的最后一个panel(小组座谈),Keso(5G)、吕欣欣(Feedsky)和横戈(blogbus)等就“博客的口碑营销与商业底线”进行了精彩讨论。横戈最后一句“要有灵魂”,令我感慨,而Keso对全体Blogger说的“你们比想象的更有价值”,令我感动。大家所期待的“Keso与欣欣的PK”最终并未继续升温。正如一位blogger所说:“其实大家的观点是一致的,没有什么可PK的”,的确,很多问题并不是绝对互斥的。

作为一个勤勤恳恳更新了三年多的个人blog,我无论在内容还是在博客程序、界面、体验上,都投入了极大的金钱、精力和时间,以至于在Panel完了之后,我情不自禁地举手表达了自己的建议。现在就这个话题继续分享我的看法,欢迎就任何相关内容与我交流。

9月1日的WordCamp北京,吕欣欣曾说过“有钱,博客为什么不能赚?”;而今天我想说的是“博客凭什么赚钱”,我认为,这个问题更加基础。

首先有一点我要肯定,那就是“无论是写个人生活的Blog,还是旅行记录的Blog,只要有机会,每一个Blogger都很想赚到钱”。只不过“赚钱”这个概念长期以来都很难被大众理性地对待:过去,由于“意识形态”等因素,一旦(想)赚钱,必然会被扣上大帽子往死里“修理”;后来改革开放,由于监管机制的缺乏以及投机取巧者太多等一系列不合理、不可抗因素,导致近几年贫富差距愈发巨大,出现了不少“仇富”、“仇贫”的极端意识团体,而这些团队之间的口水仗更是从来就没停止过。

然而,这一切都不能阻止人们对金钱的本能需求,更准确地说,是追求某种生活姿态所需的一种必备资源。喜爱爬山的人没有钱,买不起登山包;喜爱摄影的人没有钱,买不起好的器材;喜爱写博客的人,没有钱,买不起空间,买不起域名。

Blogger要想通过Blog赚钱,自然需要一种“Sales”的意识。这让我回想起十一长假在武汉遇到的一位很健谈的“创业者”,这位自诩“在Sales圈摸爬滚打多年的老手”,如今已经是一家具有盈利能力创业公司的CEO。聊到Sales,他提出了一个很有趣的观点:“无论做什么Sales,先问问自己‘凭什么’”。

说了这么多,终于切回正题:博客赚钱,凭什么?

我的答案很简单:读者

在我看来,衡量一个博客的(经济)价值,应该有一些相关的指标作为参考。而且,越和“博客读者”联系紧密,越是有更高的权重:有效评论数、订阅数、访问量;而Alexa、Page Rank(是否能代表Google等Search Engine带来的读者,还有待考证),则可作为次要指标来考证。以我自己的Blog为例,虽然Alexa和PageRank都不错,但我并没有太在意这些数据,相比之下,我更关注订阅数、有效评论数以及用户回访率,等等。越多的人订阅(作弊者除外),一定证明一个Blog越有价值。同样有效评论数和回访率越高,则能证明这个Blog本身的阅读体验、交流渠道好。

举个例子:徐静蕾发一篇“我累了,想睡觉”之类的文章,几乎没有任何信息量?但是,只要能在这篇文章后面加几个我希望推广的链接,就算让我把一个月的工资都付了,我也愿意。原因就是她那大量固定而忠诚的读者。组中确定她博客广告价值的,正式这种读者的“忠实度”和“稳定性”,而绝不是她写的内容(内容当然会应向读者,但那与广告资质无关)。

你如何对待读者,你就能从读者那里得到何种回报。

我虽然暂停了Google Adsense for content,但仍然保留了对Firefox的推介(大家可以看到,全站推的还是很明显的)。我之所以相信我能从中获益,并且丝毫不对自己的“个人品牌”造成影响,是因为我首先尊重我的读者,我会告诉每一个看到这些广告的人,我要赚钱,并且我要确保他们确实也能从中能获得利益,而不是赤裸裸的欺诈

中午在年会会场的时候,我对吕欣欣说,你们Feedsky的话题广告给我的定价已经是“封顶值”,我很荣幸;但我仍不想写,因为有一些邀请主题,我还真不太感兴趣(我如果为了写而写,很可能会误导读者,而且对广告主和Feedsky,都会有一些负面影响)。欣欣听完我的“解释”,很沉着地告诉我,下次要是Adobe找Feedsky些话题广告,一定首推给我:)

另一方面,作为个人博客,如果真的要开始(并且有能力)写话题广告,我建议最好附上一系列详细的原则声明,告诉读者来龙去脉(你自己是否使用了这个产品)以及你确实赚到了RMB(如果规则允许,公开数字也无妨),这样,从信誉上来看,不会出现任何Keso所担心的问题。

最后补充一点:博客赚钱,还得慢慢来(毕竟全民都还在服用脑白金呢)。白鸦中午愤愤地说,在互联网行业,每年全球垃圾广告的收入甚至比正常广告要高很多倍,我坚定地告诉他,我们既然是有灵魂有思想的博客,就要有信心地说出“We don’t even give those fucking spammers a fuck!”