关于自由职业的一些想法(采访整理)

本文写于中秋,征求对方同意后发出来了。是一些我对07、08年从事自由职业者时期的一些感受和收获。毕竟是很轻松的一次问答,如有异议,欢迎指正!

一、请问你自己在做自由职业者时的对当时那个状态的感受、有哪些重要的经验或收获?

这个问题有两种解读:一个是,问我现在对当时的感受;另外一个是当时自己的感受。

现在回忆起来,是觉得自由职业和创业有两种不同的感觉的,但都是我喜欢的感觉,可以说是各有千秋吧。自由职业的时候,生活非常自由、弹性,我有很多时间陪女朋友。但是,对产品、对项目,毫无控制力,也没有办法运作大的业务,这些都是创业之后才能体味的(回头我会介绍加入创业公司的价值);

而当时的感觉,则比较简单:自由、我行我素。跟你们现在很多自由职业者的感觉应该类似。

经验和收获,我觉得主要是两点:

  1. 表达与逻辑
    由于我做的项目接触的欧美人比较多,逻辑思考能力和沟通能力提高最多。欧美人和中国人不一样,他们比较强势,尤其是在有逻辑支撑的时候,所以对项目有异议的时候,如果你表达不清楚,或者道理模糊,任何意见都会被拍回来的;
  2. 时间管理
    我做项目比较独立。因此不像原来工作那样,有人给你管理进度。很多进度都得我自己控制,与人交流。说个题外话,创业后,发现时间管理能力提高更多,如果这项能力不足,创业吃亏很大;

二、现在你已经开始创业了,如果你的公司有工作外包给自由职业者的话,你对来接包的人有什么样的要求?给他们一些建议?

目前我们主要的外包需求在是美术这一块。我简单说一下吧:

  1. 专业技能一定要过硬,甚至超越全职的员工。一定要有以往的作品来证明自己的能力;
  2. 要有项目、进度管理概念,知道如何回报工作,如何约定会议。Google Docs、Calendar这些工具能够掌握或者快速领会,非常重要;
  3. 懂得如何发邮件,一些基本技巧,比如回复所有人、抄送、暗送等等;
  4. 按照约定的时间,规律地当面沟通;

三、做为发包方,你对有工作在兼职和完全自由的自由职业者有什么不同的看法?

作为发包方,我其实并不介意对方是否兼职。本来自由职业就是一个对项目的契约而非对人。他并不是过来给我工作的。我只关心项目进度、质量、知识产权的完整,等等。其实能把#2中列举的几个点做好,我就很高兴了。

四、目前你们会有对自由职业者的需求吗?未来这种需求会有些什么可能的变化?

上面#2说过了。有的,主要是美术需求。未来也会是美术需求,变化不大。

其实对自由职业者的需求,有几个特点可以归纳:

  1. 量大,工作内容比较相同;
  2. 独立,比如我之前在Google和Automattic做的都是一个独立的产品(比如VideoPress的前端设计和实现,现在可能对方有改动);
  3. 专业性极强,双方只需关注于对接接口;

(补:其实说白了,就是一个“沟通成本低”)

对于需要和团队进行紧密沟通的工作(比如产品设计、运营),是绝对不能找自由职业者做的。不是因为自由职业者能力不好,而是因为时间和沟通成本等因素造成这种选择必然会双输。

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近几年的故事

写博客已近7年。如今这个域名还有PR6和7万Alexa的成绩,我很欣慰。总是觉得不更新任其荒废很可惜。虽然微博上“粉丝”多一些,可终究是平台的,博客还是非常个人的,自己的域名,自己的服务器,自己的数据库和程序,安全感100%!

最近感慨颇多,流水帐式地记录一些,分享一些故事:

刚开始创业的时候,有某长辈说,赚老外的钱,注册资本重要,越高越好。为此我们凑了一个不错的注册资本。结果后来发现,老外连营业执照都不看。当然,注册资本高有别的好处,但那是另一个话题了。

最近招人时遇到一哥们,他们公司整体解散了。原因是经营不善。做的业务是团购导航,投资人是某煤老板。这位投资人亲自做产品设计,最终做出来的产品用户完全不会用。

结论:永远不要听外行的,他比你大100岁也帮不了你。

某名校海归和我基本同一时间开始创业,初选广告植入模式(类OfferPal),后来发现在国内做有很多阻力,比如不成熟的广告买家和不够开放的平台。当时跟我们都已经签了合同了,后来发现这个事情做不大,双方不了了之。结果他迅速转型做团购,瞄准了女性受众群,火了,Alexa排到5000多。现在刚请了一个知名艺人做代言。未来继续团购,也可做B2C,只要不出大问题,盈利不是问题。

结论1,转型时定位一定要准;结论2,电子商务的公司转型有天生优势。

一朋友,在我之前一年创业,因为入行早,且创始人野心大,公司规模一度很大达到百来号人。产品也很丰富,但在09年整个市场的产品习惯变化中,基础技术方向没有跟紧潮流,大多数产品以JavaScript技术为基础,缺乏以ActionScript和核心的Flash团队。收入一直没做起来,幸亏融资顺利。后来据说裁员。不过,最近开始重新恢复元气,新产品都还不错。这个朋友和他的合伙人我都认识,虽然平时更多的是闲聊,但看得出来他那段时间压力巨大。

结论,创业如过山车,大起大落,需坐稳扶好。

09年被忽悠把产品接入了一个国企背景的平台,具体不说了。接入这个平台让我们付出了“失去台湾市场第一款宠物产品”的代价。非常遗憾。

结论1,对sales说的话要时刻抱有警惕;结论2,不再相信衙门控股能做好互联网。

09年一团队做游戏很火,一度达到300多万DAU,后来内部出现分歧,一名合伙人单飞。据说从原公司出来后,拿了点钱自己当老板。结果这个很火的产品几百万人民币卖掉,而这个合伙人则在行业内失去了消息。原来这家公司的另外一个合伙人则仍然在艰难地经营失去了这样一个绝佳产品的公司。类似的团队也有几个,合伙人不合,且一款产品火了之后一直沉沦。

结论1,合伙人一定要团结;结论2,出一款好产品的概率如果是50%的话,再出一款好产品的概率只有5%。

总之,都是些琐碎的事情,道理也许很容易理解,但自己经历过之后才会有更深刻的印象。

2011

一年前,我写道“2010年,会有很多比写博客更好玩的事儿”。果然如此:2010年这个博客更新了13篇文章,还有很多是招人“广告贴”。真不敢相信,三年前的我,一周就能写13篇。

2010,是热血奋斗的一年,有很多新朋友们加入了我们的旅程;2010年也是伤感的一年,陆陆续续有几位同事离开了团队,离开了这座城市;2010,见证了三个不同办公室的转变,也暴露了公司扩张太快管理能力上的经验缺乏;2010,见证了部门划分逐渐清晰带来的规范运作,也暴露了在流程制定不够明确时项目进展的低效和疲软;2010,见证了海外十多个平台千万用户的斩获,也切身感受到了中国本土团队在创造力和市场营销上与海外同类公司的差距。

2010,我做了无数个正确的和错误的决定。我因这些正确的决定而感到快乐、自豪;也因这些错误的决定而感到懊恼和无奈。这让我想起了创业前一位圈内创业前辈对我说的,“生活有各种不公平的规则,但它并不残酷;商业圈的规则简单明了,但也残酷无情”。

2011年,将是不平凡的一年!

对了,2011年我将更多的精力放在微博里,欢迎follow:

http://twitter.com/awguo

http://t.sina.com.cn/awguo

http://t.qq.com/awguo

写给同事们的两封邮件(摘选)

以下是我写给公司运营团队的两封邮件,其中包含了一些我对公司内部职位划分和同事职业生涯规划的一些期望和建议。发到博客上,希望能让更多想要加入我们的“新人”更多地了解我们的远景蓝图。(有些涉及到内部隐私的信息已经删除了)

第一封,写在公司重新任命部门负责人之前

……

最后,关于人力资源的调度,我想非常严肃的告诉大家几个事情:

一、人力资源调整可能会比较频繁

我们是创业公司,人力资源的调度是非常正常的一件事情,这是我们相对大公司的少数优势之一。我不希望办公室里面存在部门之间的明确划分,我们应该是以公司为一个整体去努力,和***这样的国际巨头竞争,而不是在内部划分门派。无论是工作了5、6年,还是刚毕业,大家都是有激情有想法的,我希望不要害怕人力资源的变动。

牵扯到同事在部门之间调动时,我不希望听到太多过于煽情的声音(之前我已经听到一些),我不希望我们过早的陷入部门独立化(做的事情要独立但是同事关系最好还是松散扁平一点!)。

二、人力资源调动不是儿戏

我们是互联网公司不是老朽的国企和大企业。互联网公司里面管理方向和业务(开发、实施)方向是两个非常独立、同样重要并且地位平等的方向。管理者和其他同事一样有平等的人格和平等的发展机会(物质+荣誉+各种资源)。有的人适合做管理而有的人并不适合。公司内部有少数人(甚至管理者)总是比较纠结这些,我认为这样非常不专业!做互联网公司就不要把权术政治看的太重,互联网公司的管理者不是国企领导,而是要花更多精力去推动进程承担责任,负责沟通的角色。(所谓管理者要做到权力和责任挂钩)

第二封,写作公司重新任命部门负责人之后

……

一、成就感和快乐的源泉

我非常钦佩Google的模式,我希望每一个人能尽其所能发挥自己的特长。我希望大家能长期在这里寻找到自己事业的高点,而不是简单的做一份工作。寻找高点的过程是快乐的,这种快乐可能伴随着某些特定情景的郁闷:比如部门之间的误解和冲突,或者是临时处理一些比较枯燥无味的事情。其实,最终的快乐会在工作的客观成果中得到体现。相信大家更会因为数据的上升而高兴、兴奋,而不仅是一个“和谐的、有说有笑工作氛围”,我们并不是学生社团,我们是一支战斗力很强的军队!而且,数据所反馈的,是我们共同的收益。

二、职业规划的方向

管理和业务是两个平行的方向,并不分高下。在互联网行业的大公司,同事之间的地位是非常平等的。

……

这里我要严肃指出。管理并不意味着这个人比其他人更高一等,而意味着这个人有更强的协调、统御能力和执行力,而在具体业务上,每一个人也都有自己的专注方向,即便是customer support(客服),也可以做到很强。我想说明一下:公司在进行人事岗位调动的时候是考虑到大家的综合能力和特长作出的决定,这个决定没有任何“关系”或者“感情”因素,也并不鼓励大家刻意去“赢得认可成为管理者”,优秀的人应该去赢得自己擅长事情的认可,成为管理者绝对不意味着就赢得了什么认可!

……

并不是每一个人都适合成为“官”,更不要把努力的目的变成“被提拔为领导”

……

我认为这也体现了我们在HR方面还是需要不断地完善。我觉得把大公司的具体制度搬过来肯定不合适(那些KPI、考勤之类的太迂腐),但是我认为我们还是要学习那种抽象的思路。我的期望是每一个MagnetJoy的同事都能在这个把公司获得更大的过程中找到更好更适合的成就和舞台。

……

我希望看到什么样的简历

前几天看了一下,公司一大半人都是我亲自邀请或者招到的。现在也一直在继续招人。

最近又正好是07级本科毕业生和一部分应届研究生找工作的时机。虽然不是专业的HR,但作为公司负责人,我也想把最近招人的一些感受分享一下:

一、希望看到职位针对性强的简历

收到一份没有职位意向的简历是非常令人反感的。比如你想应聘PHP开发这个职位,但你的简历中根本没有“PHP开发”这样的关键词,那么被录用的机会就会大打折扣。当然,你也可以用一些灵活的描述据代替某一个具体的“职位”。总之,得有一个目的。整片简历扫一眼如果都不知道你想做什么事情,那我觉得被直接pass的可能性是非常非常大的了。

二、希望看到有较强入职意向的简历

创业公司的发展优势是什么?快!天下武功,唯快不破!

那么在组建团队和吸纳人才方面,创业公司一般都是非常希望能找到有强烈入职意向的人的(所谓“志同道合”)。所以,在简历中体现一个“最快入职时间”,我觉得会比较有吸引力。

三、希望看到有Blog、作品具体项目的简历

如果是应聘美术类、设计类的工作,一定要附上作品。对我来说,其实一个个人主页或Blog链接(如果担心隐私外泄,可以建立一个专门放作品的blog)比放到附件里的作品更有吸引力。作品是死的而Blog是活的,通过Blog可以看到一个人不同时期的水平和历练。另外,如果一定要发附件,请尽量直接发图,或者zip,发rar的我基本上就懒得看了。

四、希望看到言简意赅的简历

特别害怕看到放了大量诸如“校园XX节表演冠军”、“选修了XX、XX、XXX、XXX……课”、“参加了XXX社团”、“在X、X、X公司实习”的简历。这些东西其实简单介绍一下就OK,我看到一些简历把非常鸡毛蒜皮的事情都放上去,让人哭笑不得。

当然,我非常理解应届毕业生的处境,毕竟中国高等教育本身就存在缺陷,从大一入学军训,到大三的所谓“实习”,大多数情况下,如果你自己不努力跳出来,是学不到什么实际经验的。写简历的时候可能什么事情都想不出来,这时就想把那些很细微的精力都搬出来。我建议如果写不出经验就简短描述自己的性格和兴趣,都好过那些可怕的堆积内容。

注:一张A4纸最佳,两页或更多的基本我就不会看了。

五、希望看到有期望薪酬的简历

期望薪酬放到简历中是非常有意义的!加入期望薪酬非常有助于提高双方沟通的效率。几年来,看到很多小漫画,以薪酬为主体去激化公司和员工之间的“矛盾”,我现在觉得真的是非常扯淡。其实对于一个真正有理想的公司来说,薪酬体系的设计是会非常重视的。同样地,越是足够优秀的人才也越是明白人,应该越了解自己的价值。作为公司来说,亏待一个人,实际上是给自己的发展找麻烦。(某些极权“公司”除外)

注:有人留言说写多了怕被拒,写少了又心存不安不甘心,我个人觉得宁可写多也别少,没有人希望你怀着一种不安的情绪工作。

总结

这些建议可能不适用于其他单位,比如一些大公司或者国企,毕竟我不是专业的HR。但对于创业公司来说,我相信很多同道中人会认同我的观点。

另啰嗦一句,很多大公司会做“人才囤积”(不算“人才储备”),就是把许多毕业生招进来“慢慢培养”,而其主要目的是不想让竞争对手给招过去。这样对大公司来说虽然多花一些成本,但避免了战略上的潜在压力。而创业公司里,同样职位所做的项目和产品则肯定是非常给力的(套用最新的一个单词叫very geliable)。这是创业公司的一个优势。因此,选择一个优秀、与自己长期发展匹配的创业公司,可能会比去一个大公司有更大的价值。

杂谈创业

创业已经一年多了,一直都没正儿八经地更新这个博客,朋友们都说彻底荒废了太可惜,但我一直没有在意。一来是不像之前做Freelance和Consulting的工作那样人身比较自由时间比较宽裕;二来,接触的人、事情多了,发现自己知道的太少、太肤浅。

四百多天的时间过去了,不少朋友、同行都很好奇“自己开公司”是什么样的感觉,我觉得以目前的阅历,自己只算刚刚入门上道,不敢谈“分享”,只能说说一些内心的想法和大家一起交流。其实,我觉得无论是3、5个人的小团队,还是千百人的大公司,创业的故事都可以说上十天十夜。

首先想要说的是,“自己开公司”只是创业的一种常见形式而已,并不等价。创业可以不开公司,不创业也可以开公司。而创业初期的苦头和风险,是巨大的:今年四月份的时候,我参加了一个行业峰会,在会议上接触到了很多国内外的创业者、企业家,几乎大家都认同一点,那就是在许多创业公司里,是几名“创始人”给几十名员工“打工”:拿着微薄的工资,所有的精力都投入在企业的发展、产品的研发优化和员工的福利待遇上,承担失败的所有风险(如果倒闭,员工的工资是不会退的,而创业者的投入全部打水漂) – 在公司彻底进入良性循环之前,谁也不敢考虑自己的利益得失。我想,对于真正热爱自己所处行业的创业者来说,应该都有如此的体会吧。

借此,我想顺便说一点我的看法:为了让员工的风险降到最低全力工作,创业公司的薪水应该略高于大公司,那些号称是创业阶段要压低薪水或者拖欠薪水的公司,如果没有股份可以不考虑了(证明管理团队的盈利能力太弱,这种公司风险太大);另外,我认为在中国,真的要慎用“股权”这个概念,这个概念不适用于大多数人,在我这个行业内,我亲眼目睹了一个例子:有几家公司给出低薪+大量股份,而有一家公司给出高薪,结果后者很快就发展壮大了,而那几家把薪水压低出让股份的公司几乎都死掉了。

接下来,教深刻的体会,莫过于对“创业就是赚钱发财”这种思维的彻底颠覆 – 这是肤浅的纯商人思维,不是创业者的思维。创业者当然可以是纯商人,但我认为很多创业者都不是。我认为,真正的创业,是奔着一个目标,学习、磨练,去做那些最基础最辛苦最没人愿意做的工作而不是所谓当老板享清福。不过,我更愿意把这种过程看作一段奇幻的旅程:这种辛苦、疲劳和内心的压抑总是能在快把我压垮之前因一些微小的快乐得以释放,并如此循环。我想,高压力的创业会让人更加容易体会到真正的快乐。并且,这种快乐和做一个项目挣多少银子毫无关系。很多公司的创业者在融资之后,仍然潜心研究产品和创新,把纯商业上的事情交给投资人去打理。现在有很多励志书籍,也有很多成功人士高谈阔论,教大家如何开办企业如何赚钱,在我看来,这些人最多只能算是商人(鼓吹厚黑学的那些人我认为连商人都谈不上了),不能算作创业家,利益激励所产生的动力和对行业发展追求所产生的动力,是完全不同的两种动力,虽然都能让人废寝忘食,但唯有后者,能让你在大风大浪中稳稳地把握自己的方向,掌稳船舵。

不过,创业是不可能离开“商业”这个概念的,即便是做慈善,也需要具备商业头脑。“产品在市场上如何定位”、“产品能给用户创造多大价值”、“产品能从用户直接或者间接收取多少利润”,“如何了解一个未知的合作伙伴”,“如何从合作伙伴方面争取更多应得的利益”…这都是创业者要在一开始就考虑的问题,这是企业的灵魂。这也是大多数技术、产品出身的创业者最容易迷失的地方:他们往往会纠结用户体验好不好、技术架构实现难度大不大。我认为,这是一种商业直觉,需要天赋,也需要在公司运营的点点滴滴中进行积累和学习,是课本里面难以学到的。这有点像“小马过河”的故事,不亲自去做、去碰壁、去尝甜头,很难知道水深水浅,个中滋味,不创业是无法体会的。有趣的是,我知道一些企业家,有了丰富的经验之后出国去读MBA,回来都认为读MBA只是给自己包装了一下而已,真正的商业理念还是在真刀真枪的战斗中培养出来的。

也顺便愤一下吧:最遗憾的是,国内的教育大多数照本宣科,填鸭式操作,所以国内20出头的创业者,少之又少。而在美国,学生很早就有机会自己动手实践,Facebook的创始人Mark Zuckerberg和WordPress的创始人Matt Mullenweg都是1984年出生的,连俄罗斯社交平台В Контакте的创始人Павел Дуров也是1984年出生的。我们公司在海外的一些合作伙伴的创始人,也非常年轻,我碰到过两个CEO,分别是1987年和1983年出生的,他们的公司月盈利都在百万美元以上。

总之,创业的路很漫长,很艰苦,但如果把它看作一种游戏或者一种奇幻旅程,这一切就变得非常美好了。有时候,人生何尝不是如此。

更新博客

不更新博客,代表博主没有时间写博客;更新博客,代表博主有时间写博客。仅此而已。这和“有没有内容可写”没有直接联系,我既然愿意写博客,每天都有大把的内容可以与他人分享(因此我还是挺依赖Twitter的)。

最近几个月,我一直在忙着团队的组建、公司运营还有一大堆杂事儿。总之,我有幸接触了一大堆技术、IT圈,互联网圈之外的事情和人;也见识了之前天天被愤青们抱怨的政府部门的工作效率和服务态度。这效率和态度我不说大家也知道其实就是那回事儿,不过我觉得这事儿倒是挺有意思,比天天对着屏幕有意思。

经过调查发现,我的读者们有不少是学生或者技术研发人员,虽然常常抱怨一下政府,但我相信面对面接触的机会肯定不多。也有不少朋友很好奇政府部门里究竟是怎样的一批人。其实,跟银行、工商、税务打交道的这些破事儿写到博客里面也很枯燥,不写也罢。总之,你到了该和他们打交道的时候,去打一次交道就知道了。那时候,我相信你会发现自己之前的抱怨有漏洞 – 最后的结果也许是,无辜的不是人民,而是政府。有什么样的人民,就有什么样的政府。还好博客不是这样,无论有什么样的读者,我还是我。

今天想说的另一个话题,关于沟通的。是的,还是关于沟通的,这个话题我思考过很久,发过几篇日志。毕竟,人是一切社会关系的总和嘛,人与人之间沟通的问题每天都在发生。

之所以再提起这个话题,是因为今天我忽然意识到,通信专业出身的我一直反感发短信、打电话那样的沟通;几年互联网的从业、创业历程也并没有让我爱上屏幕、IM和邮件。相反,我对纸笔当面沟通越来越感兴趣。我不再因当时可以找到在一个Chrome App中打开Google Task的方法而兴奋,也不为那些五花八门功能强大的todolist软件而动容,因为在laptop上贴满便笺已经足够,而且非常有效果。

所以,我成了咖啡厅的常客,唯一不幸的是,咖啡厅真的很擅长赚我这样的人的钱。